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Información de Egipto

E

gipto es un destino obligatorio. Su historia, su cultura y su desértica superficie lo convierten en uno de los principales reclamos de África, que además cuenta con una de las siete maravillas del mundo. Para visitarlo, conviene saber algo acerca de sus peculiaridades, características y costumbres, como las que se incluyen en el presente documento.

 

Situación geográfica

Mapa político de EgiptoS

ituado en el noroeste del continente africano, Egipto es un país de grandes dimensiones que incluye una zona geográfica de Asia, la península de Sinaí.

Al norte, sus tierras colindan con las aguas del mar Mediterráneo, mientras que al este lo hacen con las del mar Rojo. Además, también al este limita con Israel, al sur lo hace con Sudán y al oeste con Libia.

 

Geografía del país

H

ay dos elementos principales que caracterizan la superficie de Egipto: el desierto del Sahara y el río Nilo. El primero provoca una geografía uniforme, con apartadas formaciones montañosas (la más alta y más relevante, el monte Sinaí, cuenta con una altura de casi 2300 metros) y grandes explanadas áridas, mientras que el segundo rompe con la monotonía al atravesar el país de abajo arriba: se trata de uno de los ríos más largos del mundo y el único de estas dimensiones en circular por un curso ascendente, entrando por Wadi Halfa y yendo a desembocar en forma de gigantesco delta a las riveras del mar Mediterráneo, tras un paseo de 1550 kilómetros por el país. Las orillas del mismo constituyen sus únicas zonas fértiles, por lo que sobre se ellas se aglutina prácticamente toda la población egipcia.

El resto habita las costas del Mediterráneo y el mar Rojo, cuyas aguas se conectan entre sí mediante el canal de Suez, divisor a su vez del Egipto africano y el asiático.

 

Clima

MapaD

ebido a sus grandes dimensiones, Egipto goza de cierta variación de climatologías, pese a que su situación en el mapa sea el principal condicionante de tales características. De hecho, gran parte de su superficie cuenta con un clima desértico, riguroso en toda la zona sur del país y semidesértico en la franja más septentrional (donde se encuentra la capital El Cairo). Por su parte, las costas que abarcan desde Salum hasta Rafah, pasando por la preciosa ciudad de Alejandría, gozan de un clima más mediterráneo, caracterizado por más humedad y una mayor suavidad de temperaturas: si en los lugares desérticos se registran unas máximas de 47ºC (en verano) y unas mínimas de 0ºC (en invierno) de media, en el Egipto costero oscilan entre los 37ºC y los 14ºC. Del mismo modo, se aprecian sensibles divergencias en lo referente a las precipitaciones, puesto que anualmente cae en el desierto una octava parte del agua que cae en las costas.

Por todo ello, la mejor estación para visitar el país es otoño, que es cuando las temperaturas no alcanzan sus extremos, las lluvias aún no han hecho acto de presencia y el sol sigue siendo principal protagonista. La primavera llega tarde, en verano el calor puede hacerse insoportable, a pesar de que el país prepara sus visitas y abre sus monumentos de madrugada parapermitir la llegada de los turistas de nuevo al hotel o a los barcos alrededor de las 09 h. de la mañana para evitar el excesivo calor, y en invierno las noches en el desierto son gélidas y las aguas del Mar Muerto se muestran intratables, por lo que los circuitos habituales pueden realizarse, pero teniendo esto en cuenta para las estancias en Playa o desierto, y en Alejandría y alrededores llueve repetidamente.

 

Gastronomía

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gipto es, con toda probabilidad, uno de los más variopintos mosaicos gastronómicos con que puede encontrarse el paladar de un turista poco dado a cocinas no occidentales. Su mezcla de culturas (turca, griega, libanesa y siria) y los legados de civilizaciones ancestrales han confluido en una gran riqueza culinaria, mezcla de Mediterráneo y África, Oriente y Occidente. A ello se le suma una enorme cantidad de locales en los que comer a precios tan económicos como para rozar lo risible (por cantidades cercanas a un euro podría uno hacerse con sencillos o de comida rápida).

Ahora bien, ante tan golosa combinación, los viajeros deben refrenar su ímpetu devorador y no pasar por alto ciertas cuestiones que, de lo contrario, pueden echarlo todo a perder: conviene no beber agua del grifo, evitar mayonesas, controlar el estado de las ensaladas e incluso, en función del lugar al que se acuda a comer, desinfectar previamente el plato con limón. Toda precaución es poca, y a veces ni con estas se evita algún tipo de intoxicación por lo que, si se da el caso, recomiendan el consumo de un yogur con limón y sal, y el contenido de un sobre de té (para cortar la diarrea).
Los mejores platos de Egipto
Baba GhanoushA sabiendas de la prudencia que hay que tener antes de cada comida, en Egipto se disfruta de manjares espectaculares que pueden consistir tanto en un menú normal como en un buffet libre o una sesión de mezze, que vendría a ser algo equivalente a las tapas españolas con platos en medio de la mesa de los que ir picando.

Como especialidades autóctonas, destacan la tahina (crema de sésamo), el babaghanouj (puré de berenjenas) y el humus (puré de garbanzos), que suelen acompañar todos los manjares. Entre la población egipcia, es habitual desayunar a base de foul, un guiso de habas con comino y limón cuya eterna digestión y alto contenido calórico pueden valer para pasar el día entero.

Plato consistente, sin duda, al que no le va a la zaga el kochery, un arroz con lentejas, pasta, cebolla, ajo y salsa picante que no dejará indiferente. A nivel cárnico, están muy difundidos el chich kebab y el kofta (ambos a base de cordero) y el shawerma, mientras que quien quiera arriesgarse con pescado y marisco deberá asegurarse de que sea fresco eligiendo (generalmente) él mismo la pieza. En todo caso, mejor evitarlo. Por su parte, el tabulé ha acabado haciéndose un hueco como uno de los manjares más habituales en Egipto pese a no ser un plato estrictamente autóctono; y entre las muchas sopas típicas, destaca por encima de todas la mulukheyya, a base de la planta homónima y caldo de carne.

Los postres merecen un aparte por la riqueza y variedad de su oferta, aunque todos se caracterizan por un sabor sumamente empalagoso y por ser de todo menos ligeros. No se puede salir de Egipto sin probar el mehallabeyya (crema de arroz bañada en agua de rosas), el baklawa (hojaldre con miel y almendras) o los atayef (buñuelos de frutos secos), tres de las muchas opciones disponibles. Finalmente, para picar o acompañar una comida se recurre a las taameyyas (tortitas de puré fritas con las que se hacen los falafel), y a hojas de vid rellenas de arroz, carne y especias. En definitiva, una miríada de nuevos y diversos sabores.

 

Qué comprar

Si el viaje a Egipto se organiza con fines turísticos, lo más probable es que se contrate y reserve todo mediante una agencia especializada, y se realicen todas las visitas y excursiones en grupo. De ser así, lo primero a lo que se asiste (antes incluso de llegar a cada uno de los lugares a visitar) es una gran cantidad de lugareños ávidos por vender sus suvenires. La experiencia puede llegar a ser agobiante a pesar de que se muestran más respetuosos  y amables que en otros países árabes, pero denota a su vez una gran actividad (de cara al turista, claro) relacionada con la venta de productos de las más variadas características que llevarse a casa a modo de recuerdo.

De hecho, una visita obligada en El Cairo es Khan el-Kalili, un barrio reconvertido en inmenso mercado por el que merece la pena perderse horas e, incluso, días. Entre los grandes éxitos de ventas brilla por encima de todo la joyería, habida cuenta de los baratísimos precios a los que oro y plata se ponen en el mercado. De hecho, ambos materiales no se compran por unidades, sino a peso, convirtiéndose en presa fácil y golosa. En Khan el-Kalili, es obligatorio buscar la tienda de Jordi (egipcio de gran fama casado con una catalana, que habla muy bien el español) un especialista en materia, y de los pocos lugares en que no es necesario regatear por el precio. Eso sí, hay que arriesgarse a encontrarse con productos de muy baja calidad de la misma manera que, en general, se corre el riesgo de acabar haciéndose con falsificaciones, objetos hechos en fábricas y/o mediante el uso de sucedáneos.

Sin olvidarnos de la advertencia recién expresada, imitaciones y reproducciones de antigüedades son otra de las opciones más valoradas, no sólo por la belleza de sus modelos originales, sino porque buscando bien, uno puede llevarse piezas artesanales hechas en alabastro (el material más característico de Egipto), cristal soplado y nácar. Los papiros también son muy habituales, aunque se eleva el riesgo de recibir gato por liebre con reproducciones a base de otras sustancias de pésima calidad, que por otro lado no dejan de ser valoradas como recuerdo por poquísimo dinero.

Aparte de tales recuerdos, se puede optar por motivos algo más originales, como un bordado (característico de Sinaí), una fresca chilaba (indumentaria típica del pueblo) o alguna otra prenda de algodón que recuerde que Egipto ha sido siempre uno de los mejores productores; u optar por algún instrumento musical típico de la antigüedad egipcia (una imitación, claro) como un sistro o un rababah.

 

Moneda

Libra egipciaL

a moneda oficial egipcia es la libra, aunque en los lugares más turísticos no hay ningún problema en pagar con euros y dólares. Al cambio, una libra es equivalente a poco más de 0,10 euros, y a poco menos de 0,20 dólares norteamericanos.






Actualizado ( Martes, 13 de Septiembre de 2011 09:34 )
 

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